临沂素称沂蒙山区,是全国著名的革命老区,全国8个红色旅游重点城市之一。早在上世纪20年代初,党的一大代表王烬美,就在家乡传播革命真理,播下革命火种。1926年,这里就建立了党的组织。抗日战争爆发后,党中央、毛主席指示建立沂蒙抗日根据地,沂蒙革命根据地历经抗日战争和解放战争两个时期,一直到建国前夕,是全国持续时间最长、影响最大的革命根据地之一。涌现出了同仇敌忾与日本侵略者血战到底的“全国抗日模范村”渊子崖,用乳汁救伤员的“沂蒙红嫂”,无私哺育革命后代的“沂蒙母亲”,支前模范“沂蒙六姐妹”,用肩膀架起火线桥的沂蒙识字班,陈毅担架队等一大批英雄群体。孟良崮战役闻名中外,红嫂乳汁救伤员的故事更是感人至深。
    临沂是山东省红色旅游的核心区,被列为全国30条红色旅游精品线路,华东革命烈士陵园和孟良崮旅游区被列为全国重点红色景点。 近年来,临沂市高度重视红色旅游发展,先后建立了沂蒙革命历史纪念馆,修复了新四军军部旧址、山东省政府成立旧址、八路军115师司令部旧址;建立了60多处爱国教育基地,开辟了红色旅游线。临沂红色旅游确立了“一个中心、八个组团”的发展格局,力争尽快实现建设“旅游经济强市、红色旅游名市”的宏伟目标”。